Franklin Roosevelt memindahkan Thanksgiving ke ekonomi, dan kekacauan pun terjadi
Nation and World

Franklin Roosevelt memindahkan Thanksgiving ke ekonomi, dan kekacauan pun terjadi

Pada tahun 1939, separuh Amerika merayakan Thanksgiving, dan separuh lainnya merayakan “Franksgiving.”

Untuk meningkatkan ekonomi, Presiden Franklin D. Roosevelt menaikkan Thanksgiving seminggu untuk menciptakan tujuh hari belanja Natal tambahan. Bicara tentang Kesepakatan Baru.

Kaum tradisionalis Hari Turki berteriak busuk. “Kami sangat tidak setuju,” kata ketua perayaan tahunan memperingati pesta panen 1621 oleh para peziarah dan penduduk asli Amerika di Plymouth, Mass., yang menjadi Thanksgiving. “Kami di Plymouth menganggap hari itu suci.” (Anggota Bangsa Wampanoag cenderung melihatnya secara berbeda.)

Para kritikus menjuluki liburan Roosevelt sebagai “Franksgiving.” Masalah ini membagi orang Amerika di sepanjang garis politik. Alf Landon, Republikan yang dikalahkan Roosevelt dalam pemilihan 1936, menuduh FDR bertindak sewenang-wenang “dengan kemahakuasaan seorang Hitler.”

Tapi dunia bisnis senang dengan perubahan itu. Tanggal yang lebih awal akan “menyebarkan gerakan ‘belanja lebih awal’ dan bermanfaat bagi pelanggan, juru tulis, dan pengecer,” kata presiden Asosiasi Pedagang dan Produsen. Presiden Lord & Taylor memperkirakan bahwa perubahan tersebut dapat menghasilkan bisnis tambahan sebanyak $1 miliar, setara dengan hampir $20 miliar saat ini.

Thanksgiving sebagian besar telah diamati pada hari Kamis terakhir bulan November sejak Presiden Abraham Lincoln menyatakannya sebagai hari libur nasional pada tahun 1863. Pada tahun 1939, November memiliki lima hari Kamis, dan yang terakhir, pada tanggal 30 November, menyisakan waktu yang singkat untuk musim belanja Natal. . (Saat itu, pengecer tidak berani mulai mempromosikan musim Natal sampai setelah Thanksgiving.)

Pada bulan Agustus 1939, Roosevelt mengumumkan bahwa dia akan memindahkan Thanksgiving ke 23 November atas desakan pengecer, yang mengatakan tanggal berikutnya menyisakan terlalu sedikit hari belanja sampai Natal. Presiden mengatakan ide itu terdengar “konyol” tetapi memutuskan untuk tunduk pada para pedagang, The Associated Press melaporkan.

Pengumuman yang terlambat itu mengacaukan acara Thanksgiving yang direncanakan seperti pertandingan sepak bola, parade, kebaktian gereja, dan penutupan sekolah. “Katalog perguruan tinggi sudah dicetak. Jadwal kelas diatur,” presiden American Association of Collegiate Registrars mengirim telegram ke Roosevelt. Siswa akan berakhir bolos kelas kedua liburan akhir pekan, keluhnya.

Bahkan beberapa penjual kalkun memprotes pemberitahuan singkat tersebut. “Perubahan yang Anda pikirkan akan merugikan banyak produsen dan mengganggu rencana pemasaran pengolah dan distributor,” kabel presiden Asosiasi Unggas, Mentega dan Telur Nasional.

Komedian memiliki sesuatu yang baru untuk dikunyah. Di acara radio populer Jack Benny, istri Benny, Mary Livingstone, membacakan sebuah puisi: “Thanksgiving, kamu sedikit bingung, ya, Nak?”

Opini publik terbelah sepanjang garis politik. Jajak pendapat Gallup menunjukkan Demokrat menyukai peralihan 52% menjadi 48%, sementara Partai Republik menentangnya 79% menjadi 21%. Secara keseluruhan, orang Amerika menentang perubahan 62 menjadi 38.

Banyak gubernur GOP bersumpah untuk mempertahankan tanggal tradisional Thanksgiving. Hasilnya adalah dua Thanksgiving: 23 negara bagian dan District of Columbia pergi dengan 23 November, sementara 22 negara bagian terjebak dengan 30 November. Tiga negara bagian – Colorado, Mississippi dan Texas – mengamati kedua tanggal tersebut.

Ribuan surat protes mengalir ke Gedung Putih. Tapi Roosevelt tetap berpegang pada stik drumnya. Pada 23 November, dia makan malam dengan kalkun Thanksgiving di Warm Springs, Ga. Pernyataan presiden saat makan malam mencerminkan berita utama suram hari itu tentang 30 pelaut Inggris yang terbunuh ketika kapal perang mereka menabrak ranjau Jerman di Thames selama perang Eropa yang meluas dengan Nazi Jerman. “Yah, kita sedang berperang,” kata Roosevelt. “Saya berharap pada musim semi mendatang kita tidak akan memilikinya.”

Perayaan Thanksgiving berlangsung di seluruh negeri. Di New York City, lebih dari 1 juta orang menghadiri Parade Hari Thanksgiving Macy, dipimpin oleh Santa Claus setinggi 50 kaki. Parade Toyland Philadelphia menarik 500.000 orang untuk melihat 25 band, 1.000 badut dan bintang film dan penari Afrika-Amerika Bill Robinson, “yang menari di sepanjang rute parade sebagai tamu kehormatan khusus,” lapor The Philadelphia Inquirer.

Di Hollywood, kolumnis gosip Louella Parsons melaporkan bahwa aktor “Ronnie” Reagan bersyukur mendapatkan peran utama dalam film baru “For the Rich They Sing,” yang ia gambarkan sebagai “komedi dengan kecenderungan politik.”

Tiga dari empat gubernur Partai Republik pada Konferensi New England di Statler Hotel Boston makan malam dengan kalkun. Ketika Gubernur Lewis Barrows dari Maine diberikan pisau ukir, dia menjawab, “Tidak, terima kasih. Saya membawa sekaleng sarden bersama saya.”

Jauh sebelum Black Friday, pedagang memasang iklan Natal pada hari Jumat setelah Thanksgiving awal. Di The Washington Post, department store Woodward & Lothrop mempromosikan “Christmas Cherishables”, seperti parfum “Christmasy Evening in Paris”. Di New York, Macy menggambarkan Sinterklas dalam iklan permainan keluarga, seperti “meja bicara” yang disebut Voodoo.

Hari Turki awal FDR memicu pembelian Natal awal. “Penjualan Yule Mulai Terbang di Minggu Pertama,” demikian judul judul Post.

Pada 30 November, seluruh negara merayakan Thanksgiving yang relatif sederhana. Plymouth menggelar upacara Thanksgiving tradisionalnya, yang menurut para pejabat dirancang untuk “menyelamatkan hari dari eksploitasi dan penodaan.”

Thanksgiving ganda berlanjut pada tahun 1940, setelah Roosevelt memenangkan masa jabatan ketiga yang belum pernah terjadi sebelumnya. Kali ini, 32 negara bagian bergabung dalam perayaan awal. Pembagian politik berlanjut: Sebuah film kartun Warner Bros “Merrie Melodies” menunjukkan kalender Thanksgiving yang ditandai 21 November untuk Demokrat dan 28 November untuk Partai Republik.

Pada akhir 1941, setelah Amerika Serikat memasuki Perang Dunia II, Kongres menyetujui dan Roosevelt menandatangani proklamasi untuk menetapkan Thanksgiving sebagai Kamis keempat di bulan November, di mana tetap hari ini, mulai tahun 1942. Roosevelt mengatakan pada konferensi pers bahwa dia terpengaruh oleh laporan ekonomi pemerintah menunjukkan Thanksgiving awal tidak banyak meningkatkan penjualan Natal total.

“Melambaikan beberapa statistik, grafik, laporan, dan komentar,” lapor International News Service, “Presiden mengakui bahwa menaikkan tanggal Thanksgiving seminggu benar-benar tidak masuk akal.”

— — –

Ronald G. Shafer adalah mantan editor fitur politik Washington di Wall Street Journal.

Posted By : keluaran hongkong