Seorang editor Nigeria menghadapi rasisme dalam novel baru yang mencekam dan penuh kasih ‘New York, My Village’
Entertainment

Seorang editor Nigeria menghadapi rasisme dalam novel baru yang mencekam dan penuh kasih ‘New York, My Village’

Ulasan buku

Ketika Ekong Udousoro mendapat kesempatan untuk melakukan perjalanan dari negara asalnya Nigeria ke Amerika Serikat untuk belajar di penerbit New York, dia mengambil kesempatan itu. Dia akan mendapat kesempatan untuk mengerjakan antologi tentang Perang Biafra yang dia edit, sambil mempelajari cara kerja penerbitan di Amerika. “Tidak ada yang akan menghentikan saya dari menikmati New York sampai ke sumsum,” kata Ekong dalam novel baru Uwem Akpan, “New York, Desaku.”

Sayangnya, hal-hal keluar dari rel bahkan sebelum dia meninggalkan Nigeria. Ekong dipermalukan oleh pekerja kedutaan Amerika yang rasis ketika dia mengajukan permohonan visa, dengan salah satunya mengecam “kekerasan,” “kebodohan” dan “kegilaan” orang Nigeria. Ketika Ekong akhirnya berhasil sampai ke New York, meskipun dia senang dengan tontonan Times Square dan kopi serta makanan di Starbucks, tetangganya mengabaikannya: “Bagaimana Anda tinggal dekat dengan orang-orang yang tidak ingin menyapa Anda?” dia meratap.

Segalanya tidak berjalan dengan baik di Andrew & Thompson, penerbit juga. Dia segera menyadari bahwa dia satu-satunya orang kulit hitam di kantor: “Ketika saya melirik tubuh saya, seolah-olah saya sendiri telah menjadi lebih gelap.” Dia dipaksa untuk menanggung serangkaian agresi yang dengan cepat berubah dari mikro menjadi sangat, sangat makro, seperti ketika dia mendengar seorang rekan membuat komentar rasis tentang dia dalam panggilan telepon.

Sementara itu, dia harus berurusan dengan sejumlah masalah lain: Dia dan seorang teman Afrika diminta untuk meninggalkan Misa Katolik yang sebagian besar berkulit putih, yang mengarah pada protes terhadap rasisme anti-Amerika di Nigeria. Seorang editor kulit putih melakukan kebajikannya sendiri padanya, pada dasarnya memintanya untuk membuatnya merasa lebih baik tentang titik buta rasisnya sendiri. Dan ketika Ekong akhirnya berdamai dengan tetangganya, itu karena mereka semua menderita kutu busuk.

Akpan mengemas banyak plot ke dalam novel debutnya tetapi menangani berbagai macam alur cerita dengan cukup baik — narasinya bergerak cepat dan tidak pernah penuh sesak. Sebagian besar cerita berkaitan dengan warisan Perang Biafra, konflik berdarah yang mencengkeram Nigeria pada akhir 1960-an, dan Akpan melakukan pekerjaan yang luar biasa dalam menjelaskan sejarah perang kepada pembaca yang mungkin tidak terbiasa dengannya; informasi latar belakang yang dia berikan terintegrasi ke dalam novel dengan mulus.

Novel ini membahas sejumlah tema sensitif, yang ditulis Akpan dengan indah dan tanpa didaktik. Pengamatannya tentang rasisme sangat bagus — pada satu titik, Ekong mengamati bahwa “banyak orang yang bermaksud baik yang ingin melenyapkan rasisme dari bumi tidak tahu bahwa mereka memiliki sedikit rasisme di dalam diri mereka, titik buta, pengkondisian dari waktu ke waktu.”

Sudah 13 tahun sejak buku debut Akpan, kumpulan cerita pendek yang indah “Katakan Kamu Salah Satunya,” dan dia semakin tajam dan percaya diri sejak saat itu. “New York, My Village” adalah novel yang luar biasa, diamati dengan cermat dan ditulis dengan belas kasih sejati.

Fiksi BARU

“New York, Desaku”

Uwem Akpan, WW Norton, 404 hal., $ 27,95

Michael Schaub adalah anggota dewan National Book Critics Circle. Dia tinggal di Texas.

© 2021 BintangTribune. Kunjungi di startribune.com. Didistribusikan oleh Tribune Content Agency, LLC.

Posted By : togel hari ini hongkong